Brechas de edad en las citas, el amor y el matrimonio

Los ideales de edad en las relaciones románticas son más importantes de lo que piensas. ¿Estás coqueteando con alguien mayor que tú? ¿O te molesta que la gente diga que estás “robando la cuna”? ¿Cuánto importan las diferencias de edad en las citas?

No hay duda de que las brechas de edad pueden ser un punto de estrés para las parejas. Incluso las parejas establecidas podrían tener que lidiar con el escrutinio social si una pareja es considerablemente mayor que la otra. ¿Por qué prestamos atención a la edad cuando se trata de preferencias de citas? ¿Qué tan importante es la edad cronológica cuando se trata de relaciones?

La atracción romántica no es ciega a los cálculos de la diferencia de edad Una nueva revisión publicada en Evolutionary Behavioral Sciences destaca el papel fundamental de la edad en la formación de relaciones románticas (Conroy-Beam & Buss, 2019). Como se ha discutido en el campo de la psicología social y evolutiva durante décadas, la importancia de la edad radica en su poder de señalización. La edad cronológica es un indicio bastante confiable de cualidades reproductivas y de supervivencia adaptativas en parejas potenciales. Debido a que el deseo sexual humano y el interés de apareamiento a largo plazo rastrean las cualidades reproductivas relacionadas con la edad, la edad se convierte en un marcador clave para la atracción romántica heterosexual.

¿Qué edades son las más atractivas?

Desde un punto de vista evolutivo, la fecundidad de una mujer promueve la transmisión de genes, y si fluctúa según la edad, ciertas edades deberían ser particularmente atractivas para los hombres. En general, las mujeres alcanzan la máxima fertilidad a mediados de los veinte años. La fertilidad disminuye, pero se mantiene hasta principios de los 30 y luego disminuye considerablemente hasta la menopausia . Esto sugiere que los hombres son propensos a experimentar un mayor interés romántico por las mujeres en ese rango de edad.

La evidencia empírica se suma al argumento general de que los hombres favorecen a las mujeres más jóvenes. A continuación se muestra una muestra de los datos de respaldo descritos por Conway-Beam y Buss (2019):

  • Los hombres interculturales informan que desean parejas que tienen alrededor de 3 años menor, los promedios van de 2 a 4 años.
  • Los anuncios personales también muestran que, si bien los hombres jóvenes parecen desear mujeres un poco mayores, a medida que los hombres envejecen, generalmente buscan parejas que son cada vez más jóvenes que ellos mismos (es decir, dirigidas a la máxima fertilidad).
  • Los registros de matrimonio de varios países, incluido los EE. UU., Muestran una clara tendencia en que los esposos suelen ser mayores que sus esposas, lo que aumenta la brecha de edad para los hombres mayores.
  • Los hombres gastan más dinero en anillos de compromiso para las mujeres más jóvenes, pagan más por las prostitutas más jóvenes y en las culturas de precios de las novias (por ejemplo, Kenia), los hombres deben gastar más dinero para casarse con una novia más joven.

Los hombres también experimentan tendencias relacionadas con la edad en su atractivo para las mujeres. Desde una perspectiva evolutiva, la capacidad de los hombres para adquirir y mantener los recursos promueve la supervivencia de los descendientes y, por lo tanto, si esta capacidad está relacionada con la edad, ciertas edades para los hombres deberían provocar la atracción de las mujeres. Históricamente, la productividad de la caza y recolección de los hombres probablemente alcanzó su punto máximo alrededor de los treinta años; los datos del Censo moderno son consistentes y muestran que los ingresos de los hombres alcanzan su nivel más alto en sus mediados de los 40 y principios de los 50, aunque hay que reconocer que la edad es un predictor menos perfecto del valor reproductivo para los hombres aquí que para las mujeres. No obstante, el atractivo de los hombres mayores para las relaciones a largo plazo puede reflejar sus ganancias, con el anclaje de atracción a corto plazo en hombres ligeramente más jóvenes, a fin de maximizar la calidad del esperma.

La evidencia empírica también se ha acumulado en apoyo de las preferencias de las mujeres para los hombres mayores y, como podría esperarse, los datos a menudo se superponen con los datos que respaldan las preferencias de los hombres. Como sugiere esta revisión de Conway-Beam y Buss (2019):

  • Transculturalmente, las mujeres informan que desean parejas que son (en promedio) 3.5 años mayores que ellas.
  • En las citas en línea, las mujeres hacen el primer contacto con hombres mayores a una tasa mayor que la de los hombres más jóvenes.
  • Los registros de matrimonio muestran que las mujeres se están casando con hombres que son mayores alrededor de 3 años.

Parece que hay patrones consistentes entre las personas que favorecen el atractivo de las mujeres más jóvenes y el atractivo de los hombres mayores, pero los datos del grupo no permiten una predicción clara con respecto a un individuo específico. Además, estas predicciones suponen un deseo innato por los niños que podría no reflejarse en las preferencias de una persona, y aún quedan preguntas sobre cómo podemos entender los patrones relacionados con la edad para las parejas homosexuales y lesbianas. En lugar de suponer que la edad cronológica es un factor determinante del éxito potencial de las citas, la deseabilidad romántica o la atracción sexual, Conway-Beam y Buss (2019) ofrecen estas importantes consideraciones:

La edad es más que un número

  • La edad percibida es lo que importa. Conway-Beam y Buss (2019) resaltan que las inferencias relacionadas con la edad provienen de lo que las personas ven, no de un número cronológico interno. Esto tal vez explica por qué algunas mujeres mayores trabajan para parecer más jóvenes (por ejemplo, a través del maquillaje, los estilos de vestir, la cirugía estética, etc.) y algunos hombres más jóvenes trabajan para parecer más maduros (por ejemplo, crecer la barba, el estilo de vestir, etc).
  • Los ideales de edad no se traducen directamente en decisiones de pareja. Las opciones de relación de las personas dependen más que las señales relacionadas con la edad para el valor reproductivo. Los valores y las preferencias personales de los individuos, los factores sociales, las normas religiosas o culturales… todos ellos juegan un papel importante en las decisiones reales de citas. En otras palabras, las decisiones reales con las que las personas se sienten bien no siempre reflejan ideales hipotéticos con respecto a las preferencias de pareja.
  • Las preferencias relacionadas con la edad pueden ser “vividas” más por parejas altamente deseadas. Debido a que los hombres compiten por la atención de las mujeres deseables y las mujeres compiten por la atención de los hombres deseables, quien sea altamente deseable puede tener muchas más opciones entre los socios potenciales. Estas personas altamente deseables (es decir, personas que tienen un alto valor de pareja) pueden ser más capaces de convertir sus preferencias de edad ideales en las decisiones reales de la pareja.

Autor entrada: Editor

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