5 maneras de ayudar a alguien a combatir la depresión y la ansiedad

por Richard LeBeau, Ph.D.

Cuando las personas descubren que soy psicólogo clínico, una de las preguntas más comunes que recibo es: “¿Cómo puedo ayudar a alguien en mi vida que tiene problemas de salud mental ?” Hay una razón por la que esta pregunta ocurre con tanta frecuencia. En 2017, el 7.1% de todos los adultos en los Estados Unidos tuvo uno o más episodios depresivos mayores y el 19.1% cumplió con los criterios diagnósticos de al menos un trastorno de ansiedad. Ahora considere que estos números no incluyen ninguno de los siguientes:

  1. Personas que tuvieron síntomas menos severos de depresióno ansiedad.
  2. Personas que tuvieron episodios depresivos significativos y trastornos de ansiedad antes de 2017
  3. Personas que lucharon con otros problemas de salud mental además de la depresión y la ansiedad (por ejemplo, consumo de sustancias, trastornos de la alimentación, trastornos psicóticos) en 2017

Estos hechos demuestran que el porcentaje de personas que luchan con problemas de salud mental importantes en un momento dado es asombroso. Como tal, prácticamente todas las personas están familiarizadas con al menos una persona que actualmente está luchando con un problema de salud mental.

El impacto de tener un ser querido que luche contra la depresión o la ansiedad puede ser profundo y, de hecho, a menudo es una razón por la que muchas personas buscan terapia. Desafortunadamente, no hay un solo comportamiento que sea eficaz para ayudar a todas las personas que están luchando contra la depresión y la ansiedad.

La buena noticia es que hay algunos enfoques que tienden a funcionar mejor que otros. He esbozado estos a continuación:

  1. Edúquese para disipar los mitos nocivos sobre las enfermedades mentales.

Existen numerosos mitos perjudiciales sobre la depresión, la ansiedad y otras enfermedades mentales que prevalecen en nuestra sociedad. La creencia de que la enfermedad mental es un signo de debilidad. Creer que no se puede tratar y se puede vencer por pura fuerza de voluntad impide que las personas busquen tratamiento. Las creencias de que la enfermedad mental es simplemente el resultado de una mala crianza, un desequilibrio químico, una dieta inadecuada o el hecho de no haber encontrado la religión llevan a las personas a buscar tratamientos inútiles y, a veces, dañinos. La creencia de que la enfermedad mental es un signo de desviación, está asociada con la violencia y hace que las personas sean incapaces de tener relaciones sanas, lo que hace que las personas eviten a las personas con dificultades.

Con tales mitos desenfrenados en la sociedad, es importante que se eduquen sobre la verdad acerca de las enfermedades mentales para no tomar decisiones basadas en ellos y perpetuarlos aún más. Hay tres formas relativamente simples de comenzar a disipar los mitos sobre las enfermedades mentales:

  • Busque recursos gratuitos en línea de organizaciones como la National Alliance on Mental Health (NAMI)
  • Haga de su próxima selección de clubes de libros, uno de los muchos relatos en primera persona de las luchas por la salud mental de las personas, como “El centro no se puede contener”, “El cerebro de Daniel Smith” o el “Diario de Prozac” de Lauren Slater.
  • Hable con alguien con problemas de salud mental actuales o pasados ​​sobre su propia experiencia.
  1. Intente tomar una perspectiva.

Incluso si nunca ha tenido un episodio depresivo mayor o cumplió con los criterios de diagnóstico para un trastorno de ansiedad, es probable que haya tenido un episodio de tristeza o miedo intenso en algún momento de su vida. Después de todo, la depresión y la ansiedad no son entidades de todo o nada, existen en un continuo. Intente volver a la mentalidad en la que estaba en ese momento de su vida y recuerde lo que fue útil para usted. Muchas personas piensan que proporcionar “amor duro” o, en el otro extremo, empujar el ” pensamiento positivo ” sobre alguien, puede ayudarlo a salir de su sufrimiento. Pero en la práctica, ninguno de los dos enfoques tiende a ayudar.

Lo que tiende a ayudar son cosas como el comportamiento empático, la validación de la comunicación, la escucha comprensiva, la resolución colaborativa de problemas y la paciencia. Lo más probable es que, si recuerdas un momento de tu vida en el que estabas luchando, esas fueron las cosas que la familia, los amigos y los conocidos proporcionaron y que realmente pudieron ayudarte. Además, nunca está de más preguntarle a la persona que está luchando qué es lo que necesita de usted y cómo puede ayudarla mejor.

  1. Tomar en serio las banderas rojas y actuar sobre ellas.

Hay ciertas señales de advertencia que deberían desencadenar acciones inmediatas para las personas que enfrentan las dificultades de salud mental de otros. Cualquier indicio de que alguien esté pensando seriamente en hacerse daño o matarse a sí mismo debe tomarse en serio. Las señales de que alguien es suicida pueden ir desde lo obvio (como comprar una pistola o escribir una nota de suicidio) hasta lo más sutil (como no hablar más sobre el futuro o cuidarse a sí mismo.

Pero los pensamientos y comportamientos suicidas no son las únicas señales de alerta importantes a considerar. Hay muchas otras señales de advertencia de que la lucha de alguien con depresión y ansiedad puede estar empeorando. Tales signos incluyen cosas como el retiro de las relaciones sociales, la disminución de la asistencia laboral y los cambios significativos de peso. Si se preocupa por alguien, háblele sobre lo que ha notado y vea si necesita ayuda. Puede ser increíblemente útil intervenir antes de que las cosas empeoren.

  1. Recuerde que no puede “arreglarlos”, pero puede ayudarlos a obtener ayuda.

Una de las mayores fuentes de angustia para las personas que enfrentan los problemas de salud mental de otros es un sentido inflado de responsabilidad. Usted no es responsable de “arreglar” la depresión o la ansiedad de una persona, ni es probable que pueda hacerlo. Sin embargo, lo que puede hacer es ayudarlos a conectarse con un profesional que pueda hacerlo. Educarse sobre la efectividad y la disponibilidad local de intervenciones farmacológicas y psicoterapéuticas para la depresión y la ansiedad es una cosa concreta que puede hacer para ayudar a una persona a abordar su depresión y ansiedad de manera efectiva. Y si se niegan a recibir la ayuda que usted sugiere y se siente desanimado y atascado, considere hablar con un profesional de salud mental para obtener ayuda.

  1. Mantente en ello tanto tiempo como puedas.

La desafortunada verdad es que apoyar a las personas que están luchando con problemas de salud mental a veces puede ser poco gratificante y frustrante. Cuando las personas se sienten asustadas o desesperanzadas, es natural que sean resistentes a su alcance y tengan dificultades para disfrutar de actividades que se supone que son “divertidas”. Sin embargo, es importante que se mantenga conectado y brinde apoyo siempre que Usted puede (sin dañar su propia salud mental, por supuesto). Siga llamando, enviando mensajes de texto e invitando, incluso si el alcance parece pasar desapercibido. Sigue diciéndoles que te preocupas y que estás ahí para ellos, incluso si parece que tus esfuerzos no son apreciados.

No importa lo frustrante que sea, sigue preguntando. Nunca se sabe cuándo se comunicará con alguien o cuándo estarán listos para aceptar su ayuda.

Autor entrada: Editor

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