8 Riesgos para la salud de la depresión no tratada

Por Therese J. Borchard

Los efectos secundarios de los medicamentos pueden parecer insoportables a veces: sequedad de boca, náuseas, mareos, estreñimiento. Ciertas recetas también pueden aumentar nuestros riesgos de desarrollar enfermedades crónicas como la enfermedad de la tiroides y la diabetes.

Hace tres años, pensé que los efectos secundarios de las píldoras no valían la pena por el alivio que traían, por lo que poco a poco dejé de tomar todos mis medicamentos. Luego caí en una depresión severa que terminó teniendo un costo mucho mayor en mi salud que la molestia de mis drogas.

Es posible que esté justificadamente preocupado por la forma en que su estabilizador de humor y antidepresivo están alterando su bioquímica, pero también considere las graves consecuencias de la depresión no tratada.

Un  estudio noruego de 2007  descubrió que aquellos participantes con síntomas de depresión significativos tenían un mayor riesgo de muerte por la mayoría de las causas principales, incluidas enfermedades cardíacas, accidentes cerebrovasculares, enfermedades respiratorias y afecciones del sistema nervioso. En otras palabras, los efectos secundarios de la depresión no tratada son más amenazadores que los de nuestros medicamentos.

Aquí hay ocho riesgos para la salud de la depresión no tratada:

  1. El declive cognitivo

Si no se trata, el trastorno depresivo mayor (TDM) literalmente cambia su cerebro. Un estudio publicado en línea en The Lancet Psychiatry midió la inflamación cerebral en 25 personas con más de una década de TDM y 30 personas sin depresión. El grupo deprimido tenía niveles de inflamación de aproximadamente 30 por ciento más altos en ciertas regiones del cerebro, incluida la corteza pre frontal, responsable del razonamiento, la concentración y otras funciones ejecutivas.

Teniendo en cuenta estos datos, los investigadores argumentan que la depresión no es diferente de otros trastornos degenerativos, como el Alzheimer, que son progresivos si no se tratan.

  1. la diabetes

La depresión no tratada se asocia con un riesgo significativamente mayor de diabetes. En un metaanálisis de 23 estudios publicados en el Journal of Clinical Psychiatry, hubo una mayor incidencia de diabetes en los participantes deprimidos (72 por ciento) en comparación con los sujetos no deprimidos (47 por ciento).

Los investigadores especulan que la causa subyacente de los riesgos elevados radica en el desafío de que las personas deprimidas adopten y mantengan conductas de estilo de vida saludables, como hacer ejercicio y comer bien, lo que provoca niveles más altos de cortisol e inflamación.

  1. Dolor crónico

En un estudio publicado en  Dialogues in Clinical Neuroscience, el 69 por ciento de las personas que cumplían con los criterios de depresión consultaron a un médico por dolores y molestias. Los trastornos del estado de ánimo pueden aparecer con síntomas sorprendentes, como hinchazón, dolor de espalda o dolor en las articulaciones.

Según una revisión en Investigación y tratamiento del dolor, existe evidencia convincente para vincular la fibromialgia y la depresión. Ellos co-ocurren y comparten una fisiopatología y tratamientos farmacológicos similares. Aproximadamente el 40 por ciento de las personas con fibromialgia experimentan síntomas depresivos. Según el resumen, «estas similitudes apoyan el concepto de que la depresión y la fibromialgia son presentaciones de síntomas diferenciales de una única condición subyacente».

  1. enfermedad del corazón

La conexión entre enfermedad cardíaca y depresión está bien establecida. La depresión y la ansiedad afectan los ritmos cardíacos, aumentan la presión arterial, elevan los niveles de insulina y colesterol y aumentan los niveles de hormonas del estrés. Según el Instituto Nacional de Salud Mental, tres de cada 20 estadounidenses con enfermedades del corazón experimentan depresión en comparación con el promedio de una de cada 20 personas sin enfermedad cardíaca.

Un  estudio  publicado en la revista  Circulation  encontró que las personas con insuficiencia cardíaca con depresión moderada o grave tienen cuatro veces más riesgo de muerte prematura y el doble de riesgo de ser hospitalizadas, en comparación con las personas que no están deprimidas. Al igual que las personas con cardiopatía coronaria tienen riesgo de depresión, las personas con depresión tienen riesgo de padecer cardiopatía coronaria.

En un estudio publicado en Archives of Internal Medicine ,  por ejemplo, los hombres que informaron sobre la depresión clínica tenían un riesgo significativamente mayor de enfermedad coronaria e infarto de miocardio subsiguientes, incluso 10 años después del inicio del primer episodio depresivo.

  1. Trastornos autoinmunes

La depresión y los trastornos autoinmunes comparten los denominadores comunes de inflamación y estrés. Según una revisión en Nature Reviews Immunology , «los pacientes con trastorno depresivo mayor presentan todas las características cardinales de una respuesta inflamatoria, incluido el aumento de la expresión de citoquinas proinflamatorias y sus receptores y el aumento de los niveles de reactantes de fase aguda».

Inflamación en el cuerpo afecta a todos los sistemas biológicos, incluido nuestro sistema inmunológico, lo que aumenta nuestro riesgo de desarrollar trastornos autoinmunes. Debido a esta inflamación compartida, la depresión y la enfermedad autoinmune están comenzando a compartir los mismos protocolos de tratamiento.

  1. Problemas gastrointestinales

Las personas con depresión a menudo informan problemas estomacales o digestivos, como diarrea, vómitos, náuseas o estreñimiento. Algunas personas con depresión no tratada también tienen afecciones crónicas, incluido el SII.

Según una  investigación publicada en 2016, esto puede deberse a que la depresión cambia la respuesta del cerebro al estrés al suprimir la actividad en el hipotálamo, la glándula pituitaria y las glándulas suprarrenales. Según la revisión, existen asociaciones significativas entre los síntomas GI y los niveles anormalmente bajos de cortisol después de una prueba de supresión de dexametasona (DST) en dosis bajas. En términos sencillos, esto significa que la depresión afecta a una variedad de órganos y glándulas que nos ayudan a absorber y digerir los alimentos. Los síntomas depresivos interrumpen su progreso y causan molestias y trastornos potencialmente significativos.

  1. La osteoporosis y la densidad ósea inferior

Según una investigación de la Universidad de Harvard de Jerusalén, las personas deprimidas tienen una densidad ósea sustancialmente menor que las personas no deprimidas y la depresión se asocia con una actividad elevada de las células que destruyen el hueso (osteoclastos). Esta asociación fue más fuerte en mujeres que en hombres, y especialmente en mujeres jóvenes durante el final de su período.

Según Harvard Women’s Health Watch, la depresión es un factor de riesgo para la osteoporosis. Los investigadores descubrieron que la depresión desencadena la liberación de noradrenalina, que interfiere con las células formadoras de hueso.

  1. Migrañas

La migraña y la depresión pasan juntas. Según un estudio publicado en la Revista Internacional de Psiquiatría, los  pacientes con migraña tienen entre dos y cuatro veces más probabilidades de desarrollar un trastorno depresivo mayor de por vida, debido a mecanismos fisiopatológicos y genéticos subyacentes similares. Y las personas que dejan su depresión sin tratamiento aumentan su riesgo de pasar de migrañas episódicas(menos de 15 por mes) a crónicas (más de 15 por mes).

Tener uno te pone en mayor riesgo para el otro. Debido a que los niveles bajos de serotonina se han relacionado con ambas afecciones y los ISRS y los tricílicos se usan para tratar ambos trastornos, algunos investigadores plantean la hipótesis de que la relación entre la migraña y la depresión reside en la incapacidad de una persona para producir serotonina y otros neurotransmisores.

Autor entrada: Editor

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