Como afecta a la salud masculina la lucha del cáncer de mama de la pareja

Si bien el tratamiento del cáncer de mama obviamente afecta la salud de la mujer, una nueva investigación descubre que la salud de la pareja masculina puede disminuir durante el curso de la atención. De hecho, una nueva investigación sugiere que la salud de un hombre puede verse afectada negativamente durante años después del diagnóstico de cáncer y la finalización del tratamiento.

Los investigadores descubrieron que los hombres que reportaron los niveles más altos de estrés en relación con el cáncer de sus esposas tenían el mayor riesgo de síntomas físicos y respuestas inmunitarias más débiles. Los investigadores inicialmente planearon estudiar los efectos de una recurrencia del cáncer de mama en la salud de un cuidador masculino. Sin embargo, los investigadores cambiaron su enfoque cuando observaron qué estresados ​​estaban los hombres por el cáncer que ejercía una mayor influencia en su salud que el estado actual de la enfermedad de sus esposas.

Según los investigadores, los hallazgos implican que los médicos que atienden a pacientes con cáncer de mama podrían ayudar a sus pacientes considerando la salud de los cuidadores. Ellos sugieren que los nuevos estándares de atención podrían incluir evaluar a los cuidadores para detectar síntomas de estrés y alentarlos a participar en el manejo del estrés, la relajación u otras actividades de cuidado personal, dijo Sharla Wells-Di Gregorio, Ph.D., autora principal del estudio.

«Si usted se preocupa por el cuidador, su paciente también recibe una mejor atención», dijo Kristen Carpenter, Ph.D., investigadora postdoctoral en psicología en el estado de Ohio y coautora del estudio. La investigación se publica en un número reciente de la revista Brain, Behavior and Immunity. Treinta y dos hombres participaron en el estudio, incluidos 16 cuyas esposas habían experimentado una recurrencia de cáncer de mama un promedio de ocho meses antes de que comenzara el estudio y aproximadamente cinco años después del diagnóstico inicial de cáncer. Estos hombres fueron emparejados con 16 hombres cuyos cánceres de esposas eran similares, pero que permanecieron libres de enfermedad aproximadamente seis años después del diagnóstico inicial.

Los investigadores administraron varios cuestionarios que miden los niveles de estrés psicológico relacionado con los cánceres de sus esposas, los síntomas físicos relacionados con el estrés y el grado en que la fatiga interfiere con su funcionamiento diario. Los investigadores también probaron la función inmune de la pareja masculina al analizar la activación de las células blancas de la sangre en respuesta a tres tipos diferentes de antígenos, o sustancias que hacen que el cuerpo produzca una respuesta inmune.

La edad media de los hombres era de 58 años y habían estado casados, en promedio, durante 26 años. Casi todos los participantes eran blancos. En general, los hombres cuyas esposas habían experimentado una recurrencia de cáncer reportaron niveles más altos de estrés, mayor interferencia por fatiga y más síntomas físicos, como dolores de cabeza y dolor abdominal, que los hombres cuyas esposas habían permanecido libres de enfermedad.

El estrés subjetivo estimado del investigador con una herramienta llamada Escala de impacto de eventos. La encuesta mide experiencias y pensamientos intrusivos, así como intentos de evitar personas y lugares que sirven como recordatorios dolorosos. La escala produce una puntuación entre 0 y 75; en este caso, cuanto más alto es el puntaje, más estresados ​​estaban los hombres en relación con el cáncer de sus esposas.

En general, los hombres en el estudio obtuvieron un puntaje promedio de 17.59. Los hombres cuyos cánceres de esposas habían recurrido obtuvieron un puntaje de 26,25 como grupo, y los hombres cuyas esposas estaban libres de enfermedad obtuvieron 8,94.

De acuerdo con la escala, los puntajes por encima de nueve sugieren un efecto probable de los eventos, y los puntajes entre 26 y 43 indican que un evento ha tenido un efecto poderoso en el nivel de estrés de una persona. Las puntuaciones de más de 33 sugieren una angustia clínicamente significativa.

«Los puntajes aquí reportados son bastante altos, sustancialmente más altos de lo que vemos en nuestras muestras de pacientes con cáncer fuera del primer año», dijo Carpenter. “La culpa, la depresión, el miedo a la pérdida, todas esas cosas son estresantes. Y este no es un estresante agudo que dura unas pocas semanas. Es un estrés crónico que dura años”.

Los participantes también informaron, en promedio, un total de aproximadamente siete síntomas físicos relacionados con el estrés. Los hombres con esposas con cáncer recurrente informaron nueve síntomas, en promedio, y aquellos cuyas esposas estaban libres de enfermedad reportaron menos de cinco síntomas, en promedio. Estos síntomas variaban, pero incluían dolores de cabeza, problemas gastrointestinales, tos y náuseas.

Un investigador descubrió que cuanto más alto es el estrés percibido de un hombre en relación con el cáncer de sus esposas, es más probable que el hombre haya comprometido la función inmunológica.

Específicamente, los hombres con las puntuaciones más altas en la escala de estrés también mostraron las respuestas inmunes más bajas a dos de los tres antígenos. Investigaciones anteriores han sugerido que las personas con una respuesta inmune dañada son más susceptibles a la infección y podrían no responder bien a las vacunas.

«Los cuidadores se llaman pacientes ocultos porque cuando acuden a las citas con sus cónyuges, muy pocas personas preguntan cómo les está yendo», dijo Wells-Di Gregorio, quien trabaja en el Centro de Cuidados Paliativos del Estado de Ohio. «Estos hombres están experimentando molestias y molestias físicas significativas, pero a menudo no buscan atención médica por sí mismos debido a su enfoque en la enfermedad de sus esposas».

En estos hombres que sufren estrés crónico, los investigadores dijeron que no está claro si la desregulación inmunológica causa más síntomas físicos o si el estrés causa los síntomas y la respuesta inmunitaria deteriorada. Wells-Di Gregorio notó que el efecto del estrés podría haber sido incluso más pronunciado de lo que observaron porque los cónyuges libres de enfermedad eran más reacios a participar en el estudio.

«Descubrimos que muchos no estaban dispuestos a participar porque dijeron que no querían volver a pensar en el cáncer», Añadió.

Autor entrada: Editor

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