Estrés: ¿una causa de cáncer?

Por Lisa Hurt Kozarovich
No hay forma de escapar: el estrés es parte de nuestras vidas. Cómo manejamos ese estrés puede tener un impacto en nuestra salud. Todos los días escuchamos cada vez más sobre el daño que puede causar nuestra mente y nuestro cuerpo, desde enfermedades cardíacas hasta ataques de ansiedad. Ahora los investigadores están tratando de determinar si el estrés también es un factor en quién desarrollará cáncer.

Actualmente, no hay evidencia de que el estrés sea una causa directa de cáncer. Pero se está acumulando evidencia de que existe algún vínculo entre el estrés y el desarrollo de ciertos tipos de cáncer, así como la forma en que avanza la enfermedad.

Cientos de estudios han medido cómo el estrés afecta a nuestro sistema inmunológico y combate las enfermedades. En la Universidad Estatal de Ohio, el investigador Dr. Ron Glaser, Ph.D., descubrió que los estudiantes bajo presión tenían heridas de curación más lenta y demoraban más en producir células del sistema inmunológico que matan a los organismos invasores. El renombrado investigador Dr. Dean Ornish, MD, quien ha pasado 20 años examinando los efectos del estrés en el cuerpo, descubrió que las técnicas de reducción del estrés podrían ayudar a revertir la enfermedad cardíaca. Y el Dr. Barry Spiegel, MD, líder en el campo de la medicina psicosomática, descubrió que las pacientes con cáncer de mama metastásico vivían más tiempo cuando participaban en grupos de apoyo.

Otros estudios han ido tan lejos como para mostrar que las mujeres que experimentaron eventos traumáticos en su vida o pérdidas en años anteriores tuvieron tasas significativamente más altas de cáncer de mama.

Aun así, el Instituto Nacional del Cáncer informa: «Aunque los estudios han demostrado que los factores de estrés, como la muerte de un cónyuge, el aislamiento social y los exámenes de la escuela de medicina, alteran la forma en que funciona el sistema inmunológico, no han proporcionado evidencia científica de una causa directa. y la relación de efecto entre estos cambios en el sistema inmunológico y el desarrollo del cáncer «.

No obstante, algunos expertos médicos dicen que ahí radica el vínculo entre el cáncer y el estrés: si el estrés disminuye la capacidad del cuerpo para combatir las enfermedades, pierde la capacidad de matar las células cancerosas.

Todos los días, nuestros cuerpos están expuestos a agentes causantes de cáncer en el aire, los alimentos y el agua a los que estamos expuestos. Normalmente, nuestro sistema inmunológico reconoce esas células anormales y las mata antes de que produzcan un tumor. Hay tres cosas importantes que pueden suceder para evitar que se desarrolle el cáncer: el sistema inmunológico puede evitar que los agentes invadan, el ADN puede reparar las células anormales o las células T asesinas pueden matar las células cancerosas.

La investigación ha demostrado que el estrés puede disminuir la capacidad del cuerpo para hacer cada una de esas cosas, según el Dr. Lorenzo Cohen, Ph.D., profesor asistente de ciencias del comportamiento en la Universidad de Texas, MD Anderson Cancer Center. ¿Eso significa que hay una relación directa entre el estrés y el riesgo de desarrollar cáncer? No necesariamente, dijo Cohen.

Parte de la razón por la que el estrés puede estar relacionado con el cáncer, dijo, es que cuando las personas están bajo presión toman malas decisiones: comienzan a fumar, dejan de hacer ejercicio, comienzan a comer alimentos poco saludables, factores que también están relacionados con el cáncer.

Incluso si ese no es el caso, “hay muchas cosas que deben suceder para que el cáncer se desarrolle. Creo que es justo decir que el estrés podría ser uno de los muchos componentes para reducir los sistemas inmunológicos y, por lo tanto, hacernos más susceptibles al cáncer y una progresión más rápida de la enfermedad. Pero el estrés podría ser solo una pieza del rompecabezas: qué porcentaje es la pregunta. Me niego al hecho de que, independientemente del porcentaje que sea, es un porcentaje del que tenemos más control. No podemos controlar la genética, pero podemos cambiar la forma en que respondemos al estrés «, dijo, y agregó que no es necesariamente el estrés en sí mismo sino la forma en que las personas manejan el estrés que puede estar relacionada con la enfermedad.

Es por eso que es importante que el público entienda la conexión entre el estrés y el cáncer, a pesar de la falta de pruebas científicas sólidas, según el Dr. Thomas J. Barnard, MD, portavoz de Physicians for Responsible Medicine y un médico practicante en Ontario.

“Cuando tomas la información científica que tenemos y la combinamos con la evidencia del sentido común, hay claramente un enlace. Parte del problema que tenemos en la medicina occidental es lo que consideramos evidencia aceptable «, dijo Barnard, quien enseña biología humana y nutrición en la Universidad de Guelph en Ontario y es un autor.

«Sería mejor tener estos marcadores más obvios, pero no creo que necesitemos pruebas cimentadas antes de alentar a las personas a comenzar a avanzar hacia una mejor salud», dijo.

“Mi consejo para una vida saludable es este: comer buena comida, hacer buen ejercicio, ser amable, estar tranquilo. Es algo que incorpora lo que tu abuela te dijo, pero puede que la ciencia tarde un poco en alcanzar eso».

Bien, ahora sabe que el estrés puede tener un impacto negativo en su salud. Pero también sabe que nunca se librará completamente del estrés. La clave no está en acabar con todas las presiones de la vida, sino en cómo manejarlas diariamente.

Estos son algunos consejos para el manejo del estrés de Reina Marino, MD, un médico con sede en Filadelfia y consultor de la American Cancer Society, para desarrollar una clase de reducción de estrés grupal para pacientes con cáncer y sobrevivientes.

Respiración profunda

Cuando estás bajo estrés, a menudo inhalas desde el pecho, lo que tiende a ser una forma de respiración más superficial y restringida. Respirar profundamente, inhalar desde su abdomen en lugar de su pecho, proporciona más oxígeno a su torrente sanguíneo y puede ayudarlo a controlar sus emociones y mantener la calma.

Para comenzar, coloque sus manos sobre su vientre y respire lentamente por la nariz. Siente cómo se expande tu estómago, luego exhala lentamente. Haz esto de 10 a 20 minutos al día.

Meditación

La meditación es una forma de calmar tu cuerpo y tu mente enfocando tu atención en una cosa, como una frase, un objeto o tu respiración. La forma más común de meditar es elegir una palabra o frase que pueda decirse en coordinación con su respiración. Si usa una sola palabra, repítala al exhalar. Si está usando algunas palabras, intente coordinar algunas de las palabras en la inspiración y otras en la respiración. Es ideal para mediar al menos 10 a 20 minutos al día.

Imágenes

¿Puedes imaginarte el aspecto de la orilla del mar la última vez que estuviste allí o imaginar el olor de la tarta de manzana de tu madre? Si es así, puedes practicar imágenes, que es simplemente crear una imagen o escena mental que puede ayudarte a tranquilizarte y relajarte. ¿Qué colores ves? ¿Qué sonidos o aromas están asociados con este lugar? ¿Cómo es la temperatura? Trate de usar todos sus sentidos para crear una imagen más vívida.

Atención plena

La atención plena es simplemente enfocarse en el momento presente, concentrándose en el aquí y el ahora. Al ir o venir del trabajo, note su entorno, aprecie el aspecto del cielo o el sonido de un pájaro. En el trabajo o en casa, trate de concentrarse en la tarea o el proyecto en cuestión, sin pensar en lo que tiene que hacer en la próxima hora o en el día siguiente. Disfruta de cosas simples, como saborear una buena comida o reírte con tu familia y amigos. Trate de no distraerse por lo que sucedió ayer o lo que puede ocurrir mañana. Disfrutar hoy.

Autor entrada: Editor

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