La conexión del estómago con el estrés

Todos hemos escuchado que el estrés lo puede enfermar físicamente, y la evidencia creciente proporcionada por estudios científicos acreditados continúa reforzando esa afirmación. Específicamente, el sistema gastrointestinal (GI), o intestino, tiene una interacción directa con el cerebro y la salud emocional.

Términos como «desgarrador» y «mariposas en su estómago» son nuestros intentos de describir las reacciones fisiológicas de nuestra microflora intestinal natural a estas señales de alarma enviadas desde el cerebro al enfrentar situaciones estresantes. El cerebro dice «¡Reacciona!» Y el intestino responde con «¡OK!» Cuando la microflora intestinal se desequilibra por cualquier motivo, comienza a producirse un efecto dominó de los problemas de salud, y el estrés suele ser el principal culpable en este escenario.

La acumulación de incluso un nivel bajo de estrés a lo largo del tiempo puede inclinar el equilibrio de la microflora intestinal y, en última instancia, desestabilizar varios sistemas corporales. Algunos de los problemas de salud resultantes de los desequilibrios de la microflora desencadenados por el estrés incluyen el síndrome del intestino irritable (SII), la enfermedad inflamatoria del intestino (EII), el crecimiento excesivo de Candida / infecciones por levaduras, las alergias e intolerancias a los alimentos, y los trastornos autoinmunes crónicos como la enfermedad de Crohn, la enfermedad de Grave y otros. Todas estas condiciones son, como mínimo, bastante desagradables, y cuando no se tratan pueden provocar problemas de salud catastróficos.

¿El estrés causa problemas intestinales? ¿O los problemas intestinales causan estrés? La respuesta es ambas. El estrés conduce a la enfermedad, y la enfermedad causa estrés. Hasta que se interrumpa ese ciclo, sentirse bien otra vez puede parecer fuera de su alcance para aquellos atrapados en el atolladero estrés-enfermedad-estrés.

El estrés ha existido desde los albores de la humanidad como una función necesaria para la supervivencia. En tiempos prehistóricos, el estrés, especialmente la respuesta de lucha o huida, era un mecanismo importante para salvar vidas y ayudar a las personas a evitar ser comidas por animales depredadores.

La vida moderna, sin embargo, ha dado paso a una gran cantidad de nuevos factores de estrés. Si bien algunos todavía están relacionados con la supervivencia, las tensiones que experimentamos hoy tienen menos que ver con sucumbir a los ataques de animales y más con la supervivencia al ritmo más rápido de la vida del siglo XXI.

Hace solo unas décadas, ¿quién podría haber imaginado el impacto emocional que podría tener el hecho de no ser amigo en Facebook? Igualmente, la idea de tener cada evento trágico transmitido en vivo a su alcance fue insondable. Incluso las personas que permanecen desconectadas del universo electrónico se encuentran en un mundo cargado de temores y urgencias percibidas en casi todos los sentidos. A veces es suficiente para «girar el estómago». ¿Ves la conexión?

Aunque no es un tema nuevo, algunas de las mayores tensiones que enfrentamos involucran a otras personas. El estrés adicional puede ser generado por las relaciones interpersonales, ya sea la familia, los seres queridos, los amigos, los compañeros de trabajo, un vecino de mal humor o incluso una persona difícil en línea. Las tensiones creadas por estas relaciones pueden variar desde muy leves y ocasionales hasta severas y frecuentes. Cualquiera que sea la gravedad, el dolor de estómago que experimenta después de una discusión no es una coincidencia.

El ritmo de vida más rápido de hoy puede dejar muy poco tiempo libre para relajarse, pasar tiempo de calidad con sus seres queridos o cocinar. En consecuencia, la comida rápida se ha convertido en la norma para millones de personas, aunque la conveniencia de estas comidas rápidas tiene un precio que va más allá de los dólares. La mayoría de las comidas rápidas son altamente procesadas y poco saludables de varias maneras, lo que conduce a desequilibrios intestinales mucho más rápidamente.

Muy a menudo también nos apresuramos a devorar nuestras comidas rápidamente para poder volver a las demandas de la vida. Su sistema digestivo está programado para reaccionar de manera agresiva, por lo que cuando los gases, la hinchazón o los dolores de estómago lo golpean, no deben ser una sorpresa. Tu tripa está en modo batalla, y las batallas nunca son agradables.

La multitarea es ahora la norma. Completar varios trabajos a la vez a menudo es necesario en entornos de trabajo debido a las presiones económicas y la reducción de personal. Muchos han dicho «Estoy haciendo el trabajo de 10 personas», y muchos no están exagerando. Si bien la tecnología ha simplificado algunos procesos, la mayoría de las personas con exceso de tareas experimentan una gran tensión al correr el reloj para terminar todo ese trabajo antes de que puedan tomar un descanso. En consecuencia, muchas personas terminan comiendo en su escritorio mientras trabajan, lo que no es ningún descanso. Nuevamente, el intestino reacciona y los dominós continúan cayendo.

Al igual que la comida rápida, la comida estresante es igualmente dañina para la salud intestinal. Para muchas personas, el tiempo de calidad en la mesa del comedor se ha convertido en una rareza debido a los horarios ocupados, por lo que comer en la carrera no es raro.

Es bastante sorprendente la cantidad de personas que se saltan el desayuno, especialmente las mujeres que trabajan con niños. Para cuando tienen una comida, ya sea para el almuerzo o la cena, se están muriendo de hambre y tienden a comer en exceso. Las personas que se saltan el desayuno también son más propensas a consumir más bebidas azucaradas, bocadillos procesados ​​y chocolate, en busca de un aumento de energía. El sistema digestivo regresa al modo de alerta roja, enviando señales de angustia al cerebro.

Las personas que comen más tarde en la noche están obligando a sus cuerpos a trabajar cuando sus sistemas ya han comenzado a prepararse para descansar. Imagínese estar en la cama listo para quedarse dormido, solo para ser golpeado bruscamente de vuelta a la plena conciencia por una alarma de incendio. De manera similar, su tripa está naturalmente estresada por la alarma de alimentos entrantes después de las horas normales y no es probable que reaccione bien ante tal evento.

Muchas personas dependen de la cafeína para mantenerlos en funcionamiento durante todo el día. En el otro extremo, muchas personas también confían en las bebidas alcohólicas para escapar del estrés del día. Ambos escenarios pueden causar estragos en nuestros sistemas nervioso y digestivo, lo que finalmente resulta en un desequilibrio del eje HPA (hipotálamo-pituitaria-suprarrenal). A medida que el eje HPA se ve cada vez más comprometido, nuestro sistema inmunológico también se ve comprometido incrementalmente. Esto abre las puertas a una serie de otros problemas de salud exacerbados por una inmunidad debilitada, que incluye enfermedades infecciosas, trastornos autoinmunes e incluso algunos tipos de cáncer.

Como seres humanos conscientes, no podemos eliminar completamente cada fragmento de estrés de nuestras vidas. Sin embargo, podemos tomar medidas efectivas para reducir nuestros niveles de estrés a un punto manejable, lo que puede brindar un alivio sorprendentemente rápido de muchos de los síntomas fisiológicos causados ​​por el estrés mental.

  • Dedique al menos 20 minutos diarios a un ejercicio de relajación.
  • Reducir el consumo de cafeína y alcohol.
  • Resuelve problemas personales con aquellos que te molestan.
  • Tómese un tiempo para comidas adecuadas y tiempo de calidad con sus seres queridos.
  • Modifique su dieta para eliminar productos alimenticios altamente procesados.
  • Ciertas hierbas, minerales y suplementos pueden ayudarlo a aliviar el estrés. Los aminoácidos, la manzanilla, el té verde y la raíz de valeriana, entre otros, han demostrado ser útiles para reducir el estrés.
  • Aléjese de los dispositivos siempre que sea posible.
  • Considera consejería o entrenamiento en manejo del estrés.

Autor entrada: Editor

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