¿Se puede heredar la esquizofrenia?

Una posible causa de la esquizofrenia, o un factor importante que contribuye, puede ser la herencia o la genética. Los investigadores creen que algunas personas pueden heredar una tendencia a correr un mayor riesgo de esta enfermedad en su vida. De hecho, el trastorno tiende a darse en familias, pero solo entre familiares de sangre.

La genética y las mutaciones genéticas desempeñan un papel importante en la causa de muchas enfermedades mentales. Cuál es exactamente esa función y el grado en que una mutación determinada produce un factor de riesgo mayor varía ampliamente. Simplemente, todavía no sabemos exactamente qué causa las enfermedades mentales. Pero está claro que hay un papel importante que juega la genética.

Las personas que tienen familiares con esquizofrenia pueden ser más propensas a contraer el trastorno por sí mismas. Si ambos padres biológicos tienen esquizofrenia, hay casi un 40 por ciento de probabilidades de que su hijo también la contraiga. Esto sucede incluso si el niño es adoptado y criado por adultos mentalmente sanos. En las personas que tienen un gemelo idéntico a la esquizofrenia, la probabilidad de que la esquizofrenia se desarrolle aumenta a casi el 50 por ciento.

En contraste, los niños cuyos padres biológicos están mentalmente sanos, incluso si sus padres adoptivos tienen esquizofrenia, tienen un 1% de probabilidad de contraer la enfermedad. Es aproximadamente el mismo riesgo que para la población general que se muestra en el cuadro.

Posibilidades de desarrollar esquizofrenia

  • Población general: 1%
  • Hermano o hermana tiene esquizofrenia: 8%
  • Un padre tiene esquizofrenia: 12%
  • La gemela fraterna tiene esquizofrenia: 14%
  • Ambos padres tienen esquizofrenia: 39%
  • El gemelo idéntico tiene esquizofrenia: 47%

La esquizofrenia no se transmite directamente, como el color de los ojos o el cabello. Otras condiciones, aún no comprendidas por el investigador, son necesarias porque otros factores están involucrados. De lo contrario, la esquizofrenia siempre se desarrollaría en ambos gemelos idénticos, ya que tienen la misma herencia.

Las causas de la esquizofrenia, como todas las enfermedades mentales, son complejas y de múltiples factores. Cualquiera que diga «la esquizofrenia es una enfermedad genética» está simplificando nuestra comprensión de esta condición hasta el punto de no tener sentido. Ciertamente, la genética es una parte importante del rompecabezas, pero por sí sola no explica la aparición del trastorno en algunas personas con un determinado conjunto de componentes genéticos, mientras que en otras se mantiene a raya.

Autor entrada: Editor

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