¿Su niño está luchando contra la ansiedad? Lo que necesitas saber

Por Margarita Tartakovsky,

Los problemas de ansiedad pueden comenzar temprano. Muy temprano. De hecho, puede detectar los signos en los niños pequeños. Lo cual es importante porque, contrariamente a lo que mucha gente cree, las luchas de ansiedad no se disipan con la edad. Los niños no crecen de su ansiedad.

En cambio, su ansiedad simplemente se transforma en otros comportamientos. Según Janine Halloran, una consejera licenciada en salud mental que se especializa en niños y adolescentes, la ansiedad por la separación puede convertirse en una negativa a ir a la escuela.

Los niños también comienzan a sobrellevar su ansiedad de manera inútil y poco saludable. Por ejemplo, podrían desarrollar rituales específicos al salir de la escuela, dijo Katie Hurley, LCSW, una psicoterapeuta infantil y adolescente.

Por eso es vital intervenir temprano. A continuación, aprenderá cómo se ve la ansiedad en los niños pequeños, y qué hacer cuando note estos signos.

Señales de ansiedad en niños pequeños

Según el terapeuta infantil y familiar Clair Mellenthin , LCSW, «la ansiedad a menudo se presenta como síntomas emocionales o de comportamiento en la infancia». Por ejemplo, dijo, algunos síntomas típicos incluyen: llanto excesivo, miedo a quedarse solo, hipervigilancia, restricción de alimentos y pesadillas Signos adicionales incluyen:

  • Los niños pequeños ansiosos insisten en que los padres hagan las cosas de una manera u orden particular, dijo Natasha Daniels, una terapeuta infantil y autora del libro Cómo cuidar a su niño pequeño ansiosoElla compartió estos ejemplos: tienes que meterlos de cierta manera; sólo beberán de una taza; Te dicen dónde pararte y cómo sostenerlos. «A todos los niños les encanta la rutina y la estructura, pero los niños ansiosos implosionarán si no se hacen exactamente como lo requieren».
  • Miedo a nuevas situaciones. Muchos niños pequeños se sienten incómodos en situaciones nuevas, y les puede llevar algo de tiempo adaptarse. Sin embargo, los niños pequeños ansiosos, dijo Daniels, «se aferran a usted por su vida». Es posible que necesiten que los sostenga todo el tiempo; escóndete detrás de tus piernas y nunca salgas; exigir salir o negarse a entrar, dijo ella.
  • Intensa ansiedad por separación. Los niños pequeños ansiosos por lo general necesitan tenerte a la vista en todo momento, y se asustarán si no lo hacen,  dijo Daniels. Te seguirán a todas partes y sufrirán un colapso si necesitas irte sin ellos, dijo Halloran, autor del libro de trabajo de Coping Skills for Kids, y fundador de Coping Skills for Kids.
  • Rabietas intensas. Las rabietas son totalmente normales para los niños pequeños. Sin embargo, las rabietas que toman 45 minutos o más y ocurren con regularidad (no porque su hijo esté cansado, hambriento o sobreestimulado) son señales de advertencia, según Hurley, autora de varios libros sobre niños, incluyendo su último No More Mean Girls: The Secret to Criar chicas fuertes, seguras y compasivas.
  • Regresión. Los niños pequeños ansiosos tienden a mostrar un comportamiento regresivo, dijo Hurley. Por ejemplo, si su hijo está entrenado para ir al baño, podría tener accidentes frecuentes, o si está entrenado de noche, podrían mojar la cama, dijo.
  • Problemas de sueño. «Los niños pequeños ansiosos tienen dificultades para conciliar el sueño y permanecer dormidos, y se levantan varias veces por noche para buscar un cuidador y explicarle que tuvieron un mal sueño o que tienen miedo», dijo Halloran.
  • Comportamientos repetitivos. Podrían torcerse el pelo o morderse las uñas para calmar su ansiedad, dijo Hurley.
  • Fobias y miedos excesivos. Los niños pequeños ansiosos pueden temer a los monstruos, la oscuridad, los insectos y otros animales, dijo Halloran. Es posible que tengan «temores en el baño», como «que se tiren por el desagüe, el miedo al agua, el miedo a las cosas en el agua». Y estos temores interferirán en completar las tareas diarias: se niegan a ir al baño o Se niega a quedarse en su habitación y se va a dormir, dijo.
  • Sensibilidad al sonido. Los niños pequeños ansiosos pueden taparse los oídos cuando escuchan ruidos fuertes como secadores de manos en el baño, dijo Halloran. Es posible que «tengan grandes reacciones a los sonidos fuertes, como los camiones de basura, aspiradoras o trituradores de basura. También pueden ser extremadamente reacios en grandes multitudes o en fiestas”.
  • Cuestiones alimentarias. “Los problemas sensoriales son más frecuentes en los niños ansiosos y esto a menudo afecta sus pequeñas bocas y su cuerpo. Los bultos y las protuberancias en la comida harán que los niños se atraganten y desarrollen una alimentación delicada e intensa”, dijo Daniels, quien también presenta el Podcast de supervivencia para padres de AT, que se enfoca en la ansiedad infantil. Es posible que solo coman unos pocos alimentos, se nieguen a probar nuevos alimentos o no quieran que diferentes alimentos toquen su plato, dijo Halloran.
  • Síntomas físicos. Daniels notó que los niños pequeños ansiosos tienden a estreñirse más a menudo. Hurley sugirió buscar quejas de dolores de estómago.

«No todos los niños pequeños ansiosos exhibirán todos estos signos, pero estas son algunas formas comunes en que la ansiedad se expresa en los años de los niños pequeños», dijo Halloran.

Qué hacer con la ansiedad

Si observa alguno de estos síntomas, el primer paso es hablar con su pediatra. «Siempre es importante descartar cualquier causa médica de los síntomas cuando los niños son pequeños», dijo Hurley. Pídale recomendaciones a su pediatra para los terapeutas infantiles que se especializan en trabajar con niños pequeños.

Halloran también recomendó ver a un terapeuta ocupacional porque muchos niños pequeños ansiosos tienen problemas sensoriales. «Estos profesionales pueden ayudarlo a ayudar a su hijo a aprender la autorregulación efectiva y las estrategias de afrontamiento, y le brindarán herramientas que también puede utilizar en su hogar».

Según Hurley, «la terapia cognitiva conductual es muy eficaz para ayudar a los niños pequeños a sobrellevar los síntomas, y la terapia de juego puede ayudar a los niños a superar sus desencadenantes y factores de estrés». Mellenthin sugirió encontrar un terapeuta de juego.

Leer libros a su hijo sobre la ansiedad también puede ser útil. Daniels sugirió el libro de Andi Green No alimente al insecto preocupante ; y para niños de 5 años en adelante, el libro de Karen Young, Hey Warrior y Dawn Huebner, Qué hacer cuando te preocupas demasiado .

Tener un hijo que está luchando contra la ansiedad puede, de manera comprensible, hacer que se sienta ansioso. Puede estar molesto porque tienen que ver a un terapeuta y retrasar el tratamiento. Pero, como señaló Daniels, negar que exista ansiedad no sirve a nadie, especialmente a su hijo.

«Cuando intervenimos antes, ayudamos a enseñar a los niños cómo manejar su ansiedad de manera segura y saludable», dijo Halloran. También les equipamos con herramientas efectivas que pueden llevar con ellos a la edad adulta y más allá.

Según Daniels, los niños pequeños pueden aprender a nombrar su ansiedad y usar el lenguaje para expresar sus temores. Pueden aprender cómo la ansiedad funciona y crece (es decir, evitando).

Pero hay que enseñarles.

«La ansiedad viene con algunos rasgos maravillosos», dijo Daniels. “Los niños ansiosos tienden a ser los niños más comprensivos, inteligentes y de buen corazón que conozco. Son mi tipo favorito de personas. Son verdaderas gemas; solo tenemos que enseñarles cómo deshacerse de la ansiedad para que realmente puedan brillar».

Autor entrada: Editor

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