Los riesgos para la salud del cambio climático

Los investigadores ahora pueden documentar cómo el cambio climático enferma a las personas.

El cambio climático es un fenómeno bien documentado. 2018 fue el 42º año consecutivo en que la temperatura global estuvo por encima de la media, según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica.

El aumento de las temperaturas tiene efectos claros en los océanos, plantas y animales de todo el mundo. Ahora los investigadores están comenzando a documentar el efecto del cambio climático en la salud humana. Un artículo de revisión publicado a principios de este año en el New England Journal of Medicine, analiza detenidamente cómo el cambio climático está afectando nuestros sistemas de salud y atención médica.

La revisión se basa en un método estadístico llamado detección y atribución. La detección es un proceso que muestra que se produjo un cambio estadísticamente significativo, y la atribución implica el uso de estadísticas para determinar la probabilidad de que circunstancias específicas causen el cambio.

Entonces, ¿cómo afecta el cambio climático a la salud humana?

Una de las formas principales es a través de los principales eventos meteorológicos que exacerban las condiciones de salud existentes o ponen en peligro a las personas físicamente.

Por ejemplo, un análisis realizado por la American Meteorologic Society encontró que las temperaturas globales más cálidas conducen a déficits extremos de presión de vapor, lo que a su vez aumenta la probabilidad de incendios forestales. Pudieron demostrar que los incendios forestales destructivos en 2016, 2017 y 2018 fueron, en parte, resultado del cambio climático. Estos incendios quemaron millones de hectáreas de tierra en el oeste de los EE. UU. Y Canadá, provocando muertes de civiles y bomberos y afectando la salud respiratoria de millones de personas.

Otro ejemplo son las olas de calor cada vez más comunes en todo el mundo, que conducen a miles de muertes Cada año entre los adultos mayores.

El cambio climático también promueve enfermedades transmitidas por vectores, o enfermedades transmitidas a los humanos a través de las picaduras de insectos como mosquitos, garrapatas y moscas. Estos incluyen el virus Zika, la fiebre del dengue, la malaria y la enfermedad de Lyme. Las enfermedades transmitidas por vectores pueden propagarse más fácilmente porque las temperaturas más cálidas alargan la temporada y los insectos están activos y aumentan el rango geográfico de los insectos que los transportan.

Además, hay algunas pruebas de que el cambio climático erosiona la salud mental porque la exposición a fenómenos meteorológicos extremos, como huracanes e inundaciones, aumenta el riesgo de ansiedad y depresión .

Además de afectar directamente a la salud humana, hay evidencia de que el aumento de las concentraciones de dióxido de carbono perjudica la calidad nutricional de algunos cultivos, incluidos el arroz y el trigo. Y las temperaturas más cálidas conducen a menores rendimientos de los cultivos en algunas regiones y para algunos agricultores, lo que dificulta que los agricultores puedan subsistir y producir alimentos suficientes para alimentar a las personas en esas regiones.

¿El mensaje para llevar a casa? Los autores del artículo de revisión lo explican mejor: «El cambio climático está causando lesiones, enfermedades y muertes, y se prevé que los riesgos aumentarán sustancialmente con el cambio climático adicional, lo que amenaza la salud de muchos millones de personas si no hay un rápido aumento de las inversiones». En adaptación y mitigación”.

Autor entrada: Editor

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