Cuando nuestra Felicidad esta en venta

Según la investigación, nuestra obsesión con el dinero puede ser más profunda de lo que piensas.

La gente está loca por el dinero. Pasamos una media de 90.000 horas durante nuestras vidas ganándola, y el resto de nuestro tiempo gastándola. Casi todo lo que hacemos requiere dinero, desde pagar el alquiler y poner comida en nuestras mesas, hasta viajes de vacaciones y comprar esos zapatos nuevos que hemos estado observando.

No hay duda de que el dinero es una fuerza importante en nuestras vidas psicológicas. Es uno de los problemas más comunes sobre los que pelean las parejas, así como un factor importante en el divorcio. Es una razón frecuente por la que las personas buscan cambiar de trabajo, y es la principal consideración que influye en los trabajos que finalmente aceptan.

Dado todo este alboroto, es interesante que la mayoría de las personas digan que creen en el viejo dicho «El dinero no compra la felicidad «, al menos según una encuesta informal.

Entonces, ¿cuál es? ¿Es el dinero una faceta importante de nuestro bienestar psicológico o no? Según la investigación, la respuesta es «ambos».

Docenas de estudios muestran que el dinero sí compra la felicidad. En un artículo reciente publicado en la revista nature, por ejemplo, los investigadores analizaron datos sobre ingresos y bienestar de la Encuesta Mundial de Gallup, una encuesta representativa de más de 1.7 millones de personas en todo el mundo. Quizás no sorprendentemente, descubrieron que las personas con mayores ingresos informaban que eran más felices.

Pero esto fue cierto hasta cierto punto. En el mismo estudio, el bienestar emocional dejó de aumentar una vez que las ganancias alcanzaron de $ 60,000 a $ 75,000 en promedio, y las personas indicaron que estaban plenamente insatisfechas con sus vidas una vez que los ingresos alcanzaron los $ 95,000. Aunque estas cifras diferían de un país a otro, siempre hubo un punto en el que más dinero ya no daba más felicidad.

Pero no pretendamos creer que el dinero no es importante, hay muchas personas en nuestro mundo que no tienen suficiente dinero para sobrevivir. Nos da la posibilidad de poner un techo sobre nuestras cabezas, acceder a la educación , brindar seguridad y protección a nuestras familias, obtener atención médica y disfrutar de nuestro tiempo libre. Pero nada de esto requiere una búsqueda codiciosa de millones de dólares.

Siempre que tengamos la suerte de ganar fondos suficientes para que ya no tengamos que preocuparnos por la comida, la salud y la seguridad, el efecto psicológico positivo de aumentar cada vez más los niveles de dinero, especialmente si eso significa más estrés laboral o más horas de trabajo.

Ganar la lotería ni siquiera puede hacer que la gente sea más feliz. En un  estudio clásico, los investigadores entrevistaron a casi 200 personas que habían ganado una gran lotería aproximadamente un año antes, así como a un grupo de personas que no lo habían hecho. De manera reveladora, los ganadores de la lotería no informaron ser más felices que los no ganadores.

Las emociones positivas que existieron poco después de la victoria habían disminuido rápidamente. Además, se pidió a los dos grupos que calificaran el grado de placer que sentían al realizar actividades cotidianas, como hablar con amigos, mirar televisión o comprar ropa. Los resultados fueron sorprendentes: los ganadores de la lotería disfrutaron menos estas actividades que los que no habían ganado. Aparentemente, ganar la lotería había establecido una barra increíblemente alta, en comparación con la cual los placeres ordinarios parecían menos placenteros. Como el gran gran rapero Notorious BIG acertadamente observó, los problemas » no ‘money, no, «o al menos» no’money, no necesariamente más felicidad».

Sin embargo, hay algunas excepciones importantes a esta regla. Según la investigación, ganar más dinero puede llevar a una mayor felicidad cuando se usa para comprar experiencias o para beneficiar a otros (o ambos). Usar el dinero de esta manera compra recuerdos duraderos. La mayoría de nosotros estaría de acuerdo en que nuestros momentos más felices los pasamos con amigos y familiares, viajando o comiendo juntos, por ejemplo. Mientras que el placer de comprar un artículo de alto precio pasa, el aumento en el bienestar que obtenemos de este tipo de actividades se queda con nosotros.

Mucho después de que hayamos arrojado nuestro último teléfono inteligente a la basura, seguiremos reviviendo los recuerdos de ese viaje a la playa con nuestros hijos. Esta felicidad no se deriva del dinero en sí, por supuesto, sino de las experiencias a las que nos ayuda a acceder. Afortunadamente, muchas experiencias positivas no requieren grandes sumas de dinero en efectivo, y estas también nos pueden hacer felices.

Entonces, si la simple acumulación de montañas de dinero no es la clave para el bienestar emocional, ¿por qué tanta gente todavía intenta hacerlo?

El gran antropólogo cultural Earnest Becker proporciona una respuesta fascinante, aunque algo compleja, a esta pregunta. Él cree que el dinero está estrechamente relacionado con la búsqueda del control final sobre nuestros destinos, incluso sobre la muerte misma.

Becker observó que los seres humanos somos los únicos animales con la capacidad de darnos cuenta de que eventualmente moriremos. Podríamos vivir hasta los 80 o 90 años, aunque también es posible que podamos morir mañana, la próxima semana o el próximo mes. Incluso si somos lo suficientemente afortunados como para tener acceso a una excelente atención médica, en realidad no tenemos mucho control sobre esta eventualidad increíblemente importante. Si realmente nos detuviéramos a pensar en ello, esto realmente podría aterrorizarnos. Muchos de nosotros divisamos este sentimiento en algún momento de nuestras vidas: la crisis de la vida cotidiana , por ejemplo, o los pies fríos justo antes de nuestra boda. Sabemos que solo tenemos una oportunidad en la vida, y el tiempo se está acabando.

Afortunadamente, no solemos caminar pensando en pensamientos tan mórbidos. Según Becker y los psicólogos que han construido sobre sus ideas, eso es porque hemos desarrollado mecanismos psicológicos que nos dan una sensación inflada de control sobre nuestro destino. Uno de ellos es el dinero.

En su libro, Escape from Evil, Becker escribe que el dinero “compra guardaespaldas, vidrios a prueba de balas y mejor atención médica. Además, puede transmitirse, y así irradia sus poderes incluso después de la muerte, dándole un aspecto de inmortalidad». El dinero nos da control sobre muchas cosas en nuestras vidas, por lo que Becker teoriza que la acumulación de riqueza también puede conferir una falsa sensación de seguridad cuando se trata de nuestras propias muertes inminentes.

Si esto suena descabellado, considere el mensaje que pronunció el presidente George W. Bush después de los ataques del 11 de septiembre, quizás la confrontación más significativa del pueblo estadounidense con la muerte. Podría esperar que el presidente aliente a las personas a cuidarse unas a otras o a mantener la fe en su gobierno. Sin embargo, puede parecer sorprendente que los inste a comprar. «No podemos permitir que los terroristas logren el objetivo de asustar a nuestra nación hasta el punto en que no hacemos negocios, donde la gente no compra», instó el presidente Bush» la señora Bush y yo queremos alentar a los estadounidenses a salir de compras ”. Y eso es exactamente lo que hicieron los estadounidenses, generando un aumento en el gasto de los consumidores de más del 6 por ciento. De octubre a diciembre de 2001, el más fuerte en años.

La investigación también respalda la cuenta de Becker de por qué nos importa tanto el dinero. En un estudio, los experimentadores les pidieron a los estudiantes universitarios que proyectaran su posición financiera 15 años en el futuro, adivinando cosas como su salario, el valor de sus hogares y la cantidad de dinero que les gustaría gastar en actividades recreativas. Sin embargo, justo antes de que respondieran esta pregunta, los investigadores pidieron a la mitad de los estudiantes que escribieran un párrafo sobre sus pensamientos y sentimientos con respecto a sus propias muertes eventuales. Los resultados fueron exactamente lo que Becker esperaría: los estudiantes que escribieron sobre sus muertes posteriormente dijeron que querían valer más financieramente que aquellos a quienes no se les había alentado a considerar su mortalidad.

Aunque ninguno de los estudiantes se dio cuenta conscientemente de ello, es posible que hayan estado usando sus planes con respecto a su riqueza para defenderse de los sentimientos desagradables que se generan al escribir sobre sus muertes. La lógica inconsciente dice algo así: «Si soy rico, no tengo que preocuparme por eso». El dinero puede ser una forma de engañarnos a nosotros mismos para pensar que tenemos control cuando realmente no lo hacemos.

Por supuesto, esto es en última instancia una ilusión. Si bien la comodidad de usar esta estrategia mental puede tener sus ventajas, nos guste o no, ganar más dinero no es un atajo para la muerte. Más allá de cierto punto, probablemente tampoco nos hará más felices.

Quizás la lección más importante en toda esta investigación es que el dinero claramente importa, pero no debería ser el centro de nuestras vidas. Una vez que tengamos suficiente dinero para sobrevivir y sentirnos cómodos, la receta para la felicidad puede ser enriquecernos con experiencias significativas y conexiones humanas, no para enriquecer aún más nuestras cuentas bancarias.

Después de todo, no debemos olvidar otro famoso dicho: «No puedes llevarlo contigo».

Autor entrada: Editor

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