La empatía social no tiene un lado oscuro- solo personas con lados oscuros

No confunda empatía con gustar a otros para aprovecharlos o beneficiarse de ellos.

Los libros con títulos provocativos como los lados oscuros de empatía y contra empatía demandan que nos preguntemos si la empatía es buena y merece nuestro tiempo. Creo que un análisis más profundo de la empatía solo puede ayudarnos a comprenderlo mejor. Pero sí me preocupa que la empatía social despreciativa esté nublada por representaciones erróneas de lo que es empatía y permite que las personas afirmen que debido a que la empatía tiene un lado oscuro, no necesitamos prestar atención a los sentimientos de los demás.

La empatía es una habilidad compleja.

Participar plenamente en la empatía puede llevar a interacciones humanas positivas, y cuando se desarrolla a mayor escala, la empatía social puede contribuir a mejorar las relaciones entre los grupos y a una comprensión cultural más profunda. Pero la empatía es muy compleja. Cuando nos involucramos en toda la gama de empatía social, debemos: compartir sentimientos físicos y emocionales al mismo tiempo que sabemos que esos sentimientos pertenecen a la otras personas (respuesta afectiva y conciencia de sí mismo); imagine lo que la experiencia de la otra personas es sin imponer nuestras propias interpretaciones (toma de perspectiva); No se sienta abrumado al experimentar esos sentimientos ( regulación emociónal); tomar en el contexto de las vidas de otras personas, incluidas las historias de sus miembros (comprensión contextual); y hacer todo esto en cuestión de minutos o incluso segundos. ¡¡Es una tarea increíble!! Se necesita tiempo y práctica para aprender a hacer esto. De hecho, comprometerse completamente con la empatía es un proceso que dura toda la vida porque constantemente nos enfrentamos con nuevas situaciones y nuevas personas que debemos comprender todo el tiempo.

La empatía sola no es ni buena ni mala

La empatía no tiene lados claros u oscuros. Es una habilidad que, cuando nos involucramos plenamente, nos da una comprensión más profunda de los demás. Si aprendemos a leer a otras personas y usamos eso para manipularlos, no estamos siendo empáticos. No nos estamos imaginando a nosotros mismos en su situación y cómo nos gustaría ser tratados si fuéramos ellos. Simplemente estamos leyendo a otros para descubrir sus debilidades y luego aprovechar esas debilidades. Los agresores pueden leer e interpretar los sentimientos de los demás, pero no comparten esos sentimientos. Carecen de la capacidad empática de sentir lo que los demás sienten. Llamar a eso un lado oscuro de la empatía está mal.

Intimidación es el comportamiento oscuro, no la empatía. Así también, cuando vivimos indirectamente a través de otros y tomamos sus sentimientos y experiencias como propios, no estamos siendo empáticos. Tal vida vicaria carece de dominio de la separación del yo y del otro, un componente clave de la empatía social. Además, cuando tomamos las emociones de los demás al punto de abrumarnos a nosotros mismos, eso tampoco es empatía, porque carecemos del componente clave de la regulación emocional.

La regulación de las emociones nos ayuda a experimentar los sentimientos de los demás al mismo tiempo que comprendemos que estas emociones pertenecen a otras persona. Podemos desarrollar una distancia emocional segura mientras nos preocupamos por los demás. Estas acciones (leer a los demás, vivir de manera indirecta y compartir emociones) utilizan algunas de las habilidades de la empatía y, en la situación correcta, podrían llevarnos a la empatía. ¿Por qué la empatía en su conjunto es tan importante?
Lo que me preocupa es que la idea de los lados oscuros de la empatía es una pendiente resbaladiza que puede llevar a desechar la empatía por completo.

Para aquellos de nosotros que experimentamos racismo, sexismo, antisemitismo, homofobia, o que vivimos con el acoso escolar y nos burlamos por las diferencias en la capacidad de quiénes somos, la empatía es la barandilla que mantiene a raya esas malas conductas. Es la bombilla que puede encenderse para decirle a alguien que está tratando mal a los demás. Es el «momento aha» de comprender lo que realmente está experimentando otra persona.

La empatía social no es una emoción indirecta, ni se aprovecha de las personas porque conoces sus sentimientos y puedes manipularlos. Esos comportamientos oscuros pueden usar algunas de las habilidades detrás de la empatía, pero no son empatía. Combinar la lectura de otros para encontrar sus debilidades con la de otros para entender cómo es la vida para ellos, perjudica la empatía e impide la posibilidad de que a través de la empatía social podamos construir mejores conexiones humanas.

Autor entrada: Editor

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